Özlem Türeci ve Uğur Şahin’e İnsanlığa Üstün Hizmet Ödülü

Vehbi Koç Vakfı, her yıl sırasıyla sıhhat, eğitim ve kültür alanlarında üstün muvaffakiyetleri takdir ve teşvik ettiği ‘Vehbi Koç Ödülü’ kapsamında yeni bir ödül kategorisi başlattı.

Vehbi Koç Vakfı İnsanlığa Üstün Hizmet Ödülü’nün birinci kazananları ise BioNTech’in kurucuları, COVID-19 aşısını geliştiren Türk kökenli bilim insanları Prof. Dr. Hasret Türeci ve Prof. Dr. Uğur Şahin oldu.

Koç Üniversitesi’nde düzenlenen merasimde mükafatı Koç Holding İdare Konseyi Lideri Ömer M. Koç, Türeci ve Şahin’e takdim etti. Koç Holding Onur Lideri ve Koç Üniversitesi Mütevelli Heyeti Onursal Lideri Rahmi M. Koç ise profesörlere Onur Doktorası diplomalarını verdi.

Bu itibarlı mükafata layık görülmenin kendileri için büyük bir onur olduğunu belirten Hasret Türeci, şunları söyledi: “Çünkü mert bir karar almanın, bilinmeyen bir yolu seçmenin, kararlılık ve azim ile ilerlemenin yanı sıra insanlık için fark yaratmanın ve insanlığa katkı sağlamanın takdir edilmesi için üstün kahraman olmanıza gerek yok. İnsanlığa hizmet etmeyi ödüllendiren bu özel mükafata layık görülmekten ötürü çok memnunuz. Vehbi Koç Vakfını, bu mükafatı başlatmada gösterdiği kararlılığı için takdir ediyor, mükafatın birçok beşere ilham vermesini ve motivasyon sağlamasını umuyoruz.”

Prof. Dr. Uğur Şahin ise kendilerine birinci defa mükafatı kabul etmek isteyip istemedikleri sorulduğunda çok memnun olduklarını belirterek, “En başta tek bir kişiyi kurtarmayla başladık. Kişiselleştirilmiş tıp ile insanlığı kurtarmayı başardık. Tek bir insanı kurtarabilirseniz, insanlığı da kurtarabilirsiniz. Ben de buna emsal bir alıntıyı paylaşmak istiyorum: Bir kişiyi eğitebilirseniz, insanlığı da eğitebilirsiniz.” formunda konuştu.

200 bin dolarlık ödül bilimsel araştırmalar için harcanacak

Tören öncesi düzenlenen basın toplantısında açıklamalarda bulunan Vehbi Koç Vakfı Genel Müdürü Cihan Özsönmez, mükafatın 200 bin dolarlık karşılığı olduğunu söyledi. Özsönmez, Türeci ile Şahin’in bu mükafatı nakit olarak almayı tercih etmediklerini, kelam konusu meblağın ortak belirlenecek Ar-Ge çalışmaları ve muhtaçlık sahibi öğrenciler için kullanılacağını bildirdi.

Basın toplantısında gazetecilerin soruları yanıtlayan Prof. Dr. Hasret Türeci, çalışmalarına birinci başladıkları andan itibaren planlarının “insanlığa hizmet etmek” olduğunu belirterek, kanser için ilaç ve yenilikçi tedavi metotları geliştirmek için çalıştıklarını söyledi.

Bilimsel çalışmalar için artık daha fazla ekonomik imkanlarının bulunduğunu aktaran Türeci, kelamlarını şöyle sürdürdü: “Bizim sorumluluk duyduğumuz kanser hastaları ile ilgili hissettiğimiz sorumluluk arttı. Geliştirdiğimiz bilimin artık öteki önemli hastalıklara da hizmet edebileceğini düşünüyoruz. Sıtma, tüberküloz, otoimmün üzere hastalıklarla ilgili çalışmalar yapmak, biraz daha genişlemek istiyoruz. Hem dünyanın diğer coğrafyalarına hem de öbür hastalık kısımlarında genişlemek istiyoruz. Bunu sürdürülebilir yapmak istiyoruz. Bu uğraşlarımız bir bileşen tesiri yapacaktır. Yavaş yavaş çalışmalarımızı ilerleteceğiz.”

“Türkiye’de daha etkin olmak istiyoruz”

Türkiye’deki COVID-19’a yönelik hem kamusal hem de özel çalışmalara değinen Türeci, aşı kampanyalarındaki ve salgınla gayretindeki çalışmaların çok başarılı olduğunu anlattı.
Türeci, bundan sonraki çalışmalarının hangi istikamette olacağına ait bir soruya, “Faaliyetlerimiz daha çok kanserle uğraş alanında devam edecek. COVID-19 çalışmalarımız da devam ediyor. Çalışmalarımızı Türkiye’ye de yaymak istiyoruz. Türkiye’deki hastanelerle birlikte çalışmak istiyoruz. Koç Vakfı gerçekten bu alanda faal bir kuruluş. Türkiye’de biraz daha faal olmak istiyoruz.” karşılığını verdi.

“Kanser aşısı ile ilgili Faz-2 çalışmalarımız sürüyor”

Prof. Dr. Türeci, Türkiye’de çok uygun yetişmiş gençler olduğunu, kendilerinin de çok sayıda müracaat aldığını belirterek, bilimsel manada kendini yeterli yetiştirmiş öğrencilerin bulunduğunu anlattı.

Kanserle ilgili çalışmaları sorulan Türeci, yalnızca tedavi konusunda değil kanseri önlemeye yönelik çalışmalarının da sürdüğünü kaydederek, “Şu anda halihazırda devam eden klinik çalışmalarımız var şahsileşmiş aşı çalışmaları ile ilgili. Pek çok kanser tipi üzerine çalışıyoruz. Şu anda mesela Faz-2 çalışmalarına devam ettiğimiz bir aşı çalışmamız var kanser ile ilgili. 3 ila 5 yıl içerisinde bu aşının kanser hastalarına uygulanıp uygulanmayacağını görebileceğimizi umuyorum.” sözlerini kullandı.

“COVID-19’da birinci başlangıçtaki virüs artık yok”

Prof. Dr. Uğur Şahin, COVID-19 ile ilgili bir soruyu, “İlk virüsü aktif halde denetim altına almış durumdayız. Yani birinci başlangıçtaki virüs yok artık. Aşılama kampanyası başarılı oldu. Artık Omicron var. Bu varyant çok farklı başlangıçtaki virüsten. Virüs değişiyor, buna evrim diyoruz. Bu en baştan beri beklediğimiz bir şeydi.” diye cevapladı.

Bundan sonraki süreçte COVID-19 ile ilgili beklentilerinin sorulması üzerine Şahin, şunları söyledi: “2020’de bana sorulduğunda, ‘Bu virüs en az 10 yıl bizimle olur.’ demiştim. Buna alışmak zorundayız. Buna karşı yapacağımız iki yol var. Bir tanesi aşıları benimsemek. Şu anda Omicron aşısına yakın frekansta olan aşılar geliştiriyoruz. Yeni aşının onayını önümüzdeki sonbahar-kış üzere almaya çalışacağız. İkincisi yeni olağan olarak bunu kabul etmek zorundayız. Yaz sonu, sonbahar üzere yine maskelerimizi takmaya başlayabiliriz.”

“Yeni bir pandemiye karşı süratlice aşı üretebilecek potansiyele sahibiz”

Prof. Dr. Uğur Şahin, yeni aşı çalışmaları hakkında, mRNA teknolojisiyle aşı üretimi üzerinde çalışmalarının sürdüğünü belirterek, şu açıklamalarda bulundu: “Bu usulle sıtma, HIV, tüberküloz üzere pek çok hastalıklar üzerine pek çok aşı çalışmalarımız var. Şimdi kamuoyuna duyurmadığımız çalışmalarımız da var. Yeni bir pandemi ile karşılaşırsak elimizdeki teknolojiyi yeni bir aşı için kullanabilecek potansiyele sahibiz. Yeni bir virüsle başa çıkabilecek teknolojiye sahip olacağımızı temin edebilirim. Bu birkaç hafta da birkaç ay da sürebilir fakat uzun süreceğini zannetmiyorum. Koronavirüs pandemisinde gösterdiğimiz süratli yansıyı göstereceğimizi düşünüyorum.”

“Türkiye’de klinik araştırmalarımızı artıracağız”

Uğur Şahin, Türkiye’deki klinik çalışmalarına ait bir soruya karşılık, şu açıklamalarda bulundu: “Elbette Türkiye’de kanser ve immünoterapiler kapsamındaki klinik araştırmalarımızı artırmak istiyoruz. Bunun üzerine çalışmalarımız sürüyor. Bir kuruluş ile birlikte Türkiye’de klinik bir grup oluşturmak istiyoruz. Türkiye’de bir genel müdür görevlendirdik ve klinik grubumuz için çalışmalarımız sürüyor. O denli varsayım ediyoruz ki önümüzdeki yıl BioNTech markası altında klinik çalışmalarımızı başlatacağız. Ayrıyeten iş birliklerimiz kapsamında Türkiye’de devam eden birtakım klinik çalışmalarımız var. Akciğer kanseri ile ilgili çalışmalarımız da bunlar ortasında. Hem aşı hem de immünoterapi ile ilgili çalışmalarımızla ilgili önümüzdeki periyotta daha fazla bilgi paylaşacağız.”